《自然》:星舰搬运能力强成本更低,有助实现新型太空科研(星舰可以直接飞出地球吗)

·如果SpaceX巨型火箭“星舰”能够定期、安全地发射,就可以大幅降低向太空发射科学实验和望远镜的成本。它可以允许同时发射多个太空望远镜,组成阵列后探测宇宙。由于不用担心望远镜重量,工程师也可以使用更便宜的材料来建造望远镜。

《自然》:星舰搬运能力强成本更低,有助实现新型太空科研(星舰可以直接飞出地球吗)

SpaceX“星舰”整体高120米,直径9米,能够将150吨的有效载荷送入近地轨道。

SpaceX巨型火箭“星舰”或将让新型天体物理学和行星科学成为现实。

原定于4月17日轨道级首飞测试的SpaceX“星舰”由于压力阀冻结,目前发射时间定于4月20日。据国际权威科学期刊《自然》官网4月17日报道,未来除了运输宇航员前往月球和火星,“星舰”还可以发射望远镜、星际飞船等重型科学载荷,推动实现新型天体物理学和行星科学。

SpaceX完全可重复使用运输系统“星舰”由级“超重”火箭和第二级“星舰”飞船构成,整体高120米,直径9米,能够将150吨的有效载荷送入近地轨道,是其他火箭运载能力的5-10倍。如果“星舰”能够定期、安全地发射,就可以大幅降低向太空发射科学实验和望远镜的成本。

由于“星舰”比其他火箭的尺寸更大,这意味着每次飞行可以更容易地容纳更多科学研究。比如詹姆斯·韦伯太空望远镜的主镜直径6.5米,如果用“星舰”来发射,就不用再通过折叠望远镜的方式来适应火箭空间。而以前将詹姆斯·韦伯太空望远镜在发射时折叠、在太空中展开的模式让事情变得更复杂。“星舰”的大空间可以允许同时发射多个太空望远镜,组成阵列来探测宇宙。由于不用担心望远镜重量,工程师也可以使用更便宜的材料来建造望远镜。

在行星科学领域,SpaceX创始人马斯克期望建造1000枚以上的“星舰”运送生命到火星,在火星上建造一座自给自足的城市。NASA也计划用马斯克的“星舰”送人类重返月球。NASA计划首先用自己开发的太空发射系统(SLS)火箭发射宇航员前往月球,然后将宇航员转移到“星舰”上,下降到月球表面。“星舰”可以在月球轨道上补充燃料,往返月球表面。

据《自然》报道,本次飞行将使“星舰”成为有史以来离开地表的最强火箭。不过研究人员也表示,要证明“星舰”的价值还有很长的路要走。“即使这次试飞完全成功,还有很多事情需要证明。”美国马萨诸塞州剑桥市哈佛-史密森天体物理中心天体物理学家乔纳森·麦克道尔(Jonathan McDowell)表示,其中包括演示“星舰”在发射后可以飞回地球,并在未来的任务中重新使用。

“星舰”轨道级首飞测试并不打算验证重复使用能力。从美国得克萨斯州南部升空后,“星舰”将进入地球轨道,向东飞行,“超重”火箭助推器会落入墨西哥湾,剩下“星舰”飞船独自飞越大西洋、非洲南端和印度洋,最后在夏威夷附近的太平洋溅落。

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